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Los sumerios. Una antigua civilización de Mesopotamia

Sumerios.info tiene como finalidad dar a conocer los modos de vida, economía, organización, religión y escritura de los sumerios, una civilización que se desarrolló en el III milenio a. C., de manera veraz y amena.

Características de los sumerios

En la siguiente lista encontrarás información sobre diferentes aspectos de los sumerios. Haz click en la imagen del tema sobre el que desees obtener más información.

Los sumerios. Antecedentes

En la segunda mitad del IV milenio a. C., en el actual sur de Irak, varios centros urbanos, como Uruk, controlaban su territorio más cercano, explotando los recursos del entrono y expandiendo su influencia a miles de km. de distancia. Es el conocido como período Uruk. Así, llegaron a establecer un sistema colonial, más o menos organizado, con la intención de controlar los recursos de la periferia. Habuba Kabira es un buen ejemplo de ello. Habuba era un verdadero centro Uruk en el norte. Actualmente bajo las aguas del lago Assad en Siria, Habuba Kabira se construyó de acuerdo a un programa urbanístico, con manzanas, calles pavimentadas, puerto fluvial, red de cañerías, etc. Y todo ello con un diseño propio del mundo Uruk.

A finales del IV milenio a. C., este sistema de centros urbanos propios de la cultura Uruk entra en crisis. El sistema colonial quiebra y habrá que esperar unos años, para que en la misma zona del sur de Iraq, apareciesen las ciudades-estado sumerias.

Origen de los sumerios

Se ha debatido mucho acerca de su origen. Durante un tiempo se pensó que se trataba de un pueblo extranjero que se asentó en la llanura aluvial mesopotámica a finales del IV y comienzos del III milenio a. C., pero lo más probable es que los sumerios fuesen los descendientes de los antiguos habitantes de Mesopotamia, y que ya llevasen bastante tiempo cuando se hacen presentes a través de la arqueología y los textos.

¿Quiénes eran los sumerios?

Los sumerios no eran un pueblo semita ni indoeuropeo que hablaban una lengua ergativa y aglutinante sin afiliación con ninguna otra y que no puede ser clasificada dentro de ningún tronco lingüístico.

Las ciudades-estado sumerias son el primer modelo político conocido y nacen fruto de la adaptación de los modelos anteriores. Los llamamos sumerios porque hablan la lengua sumeria, con parentescos con la lengua de Elam, pero en realidad los sumerios se referían a su tierra como KI-EN-GI. Y esto lo sabemos porque durante época sumeria aparecieron los primeros textos de la humanidad. Los ejemplos de escritura más antiguas se encontraron en Uruk, en el nivel IV del Eanna, y se trata de unas tablillas de arcilla de carácter administrativo.

Los sumerios y su sistema organizativo son herederos de las gentes Ubaid y Uruk que anteriormente habitaban en Mesopotamia. Por cierto, durante el período Uruk aparecieron los primeros textos de la humanidad. Los ejemplos de escritura más antigua se encontraron en el nivel IV del Eanna de la ciudad de Uruk, y se trata de unas tablillas de arcilla de carácter administrativo escritas en cuneiforme. Escritura cuneiforme que posteriormente sería utilizada por los sumerios y demás pueblos que habitaron el próximo oriente para expresar su lengua.

Los ciudades estado sumerias disfrutan de unos recursos y desarrollo cultural similar, sin que haya alguna que destaque sobre las otras. La civilización sumeria es esencialmente urbana. Se trata de ciudades rodeadas de asentamientos secundarios, con un hinterland que explotan gracias a una agricultura de regadío puesta en marcha mediante canales, y que será la base de la economía sumeria. Todo parece indicar que el comercio en época sumeria era floreciente. Y el oro, plata, cobre, piedras y maderas llegaban sin dificultad a Sumer desde diferentes territorios como Dilmún, Magán o Meluha. Un ejemplo de ello es el Estandarte de Ur encontrado por Wolley mientras excavaba el Cementerio Real.

Las ciudades sumerias

Gracias a la arqueología y a los textos recogidos en las tablillas cuneiformes sumerias, sabemos que hacia el 2.900 a. C existían en Sumer unas 12 o 14 ciudades. Entre ellas Ur, Uruk, Sippar o Shurrupak.

En la siguiente lista encontrarás algunas de las principales ciudades sumerias. Haz click sobre la imagen para obtener más información.

Por la Lista Real Sumeria, un documento de carácter pseudohistórico que fue copiado por los escribas mesopotámicos durante años sabemos que en la cúspide del gobierno de cada ciudad se encontraba una dinastía real. Cuando se ha podido excavar una ciudad sumeria se ha constatado que no existió una planificación previa a la hora de construir tal ciudad. Alrededor de la ciudad existían barrios y suburbios. Existían lugares para el comercio, plazas, calles anchas y construcciones públicas. Un elemento importante de las ciudades sumerias era la muralla, de la que los textos sumerios ensalzan su función protectora y de separación de dos mundos distintos: el urbano y el rural.

Otra parte importante de la ciudad eran los templos. Sin embargo, los templos sumerios no eran un elemento dinamizador, aunque si nos hablan de una enorme complejidad social. Entre las ciudades-estado debieron darse conflictos por el control del territorio y los recursos. Un buen ejemplo de ello lo tenemos en la estela de los buitres.

Religión sumeria

Dice A. L. Oppenheim que no debería hablarse de una religión de Mesopotamia debido a la naturaleza de las fuentes y al problema de comprender realidades a través de las barreras de los condicionamientos conceptuales. Y, ciertamente, esto también se puede aplicar a la religión sumeria.

La sociedad sumeria era politeísta. Existían multitud de dioses que pervivieron y ascendieron de rango mucho tiempo después de que desapareciesen los sumerios. Tal es el caso de Marduk, un pequeño dios sumerio al que más tarde en Babilonia se le elevaría a la categoría de dios nacional.

Los dioses influían en el día a día de la vida de los sumerios. Prueba de ello son los textos religiosos o construcciones como templos y zigurats. Construcciones, que aunque han sido excavadas en varias ocasiones, no sabemos con seguridad que ritual se llevaba a cabo, Incluso no se sabe para que servían los zigurats.

Dioses sumerios

Los sumerios tenían multitud de dioses, cada uno cumpliendo unas funciones que en ocasiones son opuestas. Existían varios escalafones de dioses, aunque en la cúspide se situaba una tríada principal formada por Anu, Enlil y Enki.

A continuación te presentamos una lista de los principales dioses del panteón sumerio. Haz click sobre la imagen del dios que quieras obtener más información.

Reyes sumerios

Todos hemos oído alguna vez mencionar el nombre de Gilgamesh o el de Gudea, pero conocemos la vida y hechos de varios monarcas sumerios más. A continuación te dejamos una lista con algunos de los principales reyes sumerios. Haz click sobre la imagen del rey que quieras obtener más información.

Inventos de los sumerios

Lógicamente en una civilización tan avanzada para su época, se produjeron varios avances a nivel técnico y mental, pero ¿Qué inventaron los sumerios?

Aunque parezca algo posterior, los sumerios son los inventores del sistema sexagesimal, de bebidas como la cerveza (aunque no sería un líquido como nuestros días), los códigos legales, el sistema de regadío para la agricultura mediante canales o, por supuesto, la escritura cuneiforme.

La escritura fue uno de los principales aportes sumerios a la administración, Además, ahora aparecen por primer vez los sellos cilíndricos tan característicos de Mesopotamia. Durante un tiempo se pensó que la aparición de los sellos cilíndricos en la civilización sumerio se debía a que estos se difundieron desde el mundo egipcio e iranio. Hoy sabemos que el empleo de sellos se debe a una evolución local desde la Prehistoria.

Cierto que en época Halaf y Ubeid los sellos eran planos y con forma circular, pero hace unos años D. Schmandt-Besserat demostró que los sellos estampa prehistóricos son la primera etapa de una compleja evolución que culminó con la aparición de las tablillas cuneiformes, pasando por un estado intermedio caracterizado por el empleo de tokens y bullae.

El renacimiento sumerio. La III Dinastía de Ur

La historia de los sumerios pasó por varias etapas. Alrededor del 2400 a. C. las ciudades-estado sumerias se vieron sometidas por un rey semita llamado Sargón, que poco a poco se hizo con el control del territorio y fundó un imperio. El imperio Acadio.

Sumerios mapa
Mapa de los principales asentamientos sumerios

Los deseos expansivos de los monarcas y la presión exterior provocaron que el imperio Acadio entrase en crisis hacia el 2150 a. C. Momento que aprovecharon los sumerios para retomar el poder. De este renacimiento sumerio, conocido como III Dinastía de Ur, tenemos muchos textos de esta época, gracias lo que sabemos que fue un momento de una centralización administrativa asombrosa. Existe un predominio del poder político sobre el religioso. La sede de la administración es el palacio real, con sede en Ur. Ciudad que además será el centro de la actividad comercial y militar.

Aunque la población utiliza el idioma acadio, la administración emplea el sumerio. Durante la III Dinastía de Ur existían varios tipos de impuestos. Es una época de cierta prosperidad. Se restauran las rutas comerciales; la economía es agrícola y existe un gran movimiento de compra-venta y arrendamiento de tierras. Culturalmente es un periodo de síntesis y madurez artística y literaria.

El descubrimiento de los sumerios

Todo este conocimiento no sería posible sin el esfuerzo de aventureros y diplomáticos, franceses y alemanes sobre todo, que desde la segunda mitad del siglo XIX y hasta las primeras décadas del siglo XX sacaron a la luz una cultura como la sumeria. En 1869, Jules Oppert descubrió unas tablillas con una lengua hasta entonces desconocida que resultó ser el sumerio. Más tarde, las excavaciones de E. de Sarcez en Telloh sacaron por primera vez a la luz cerámicas sumerias y otros restos materiales de esta civilización. Los trabajo en Eridu, Uruk, Nippur y los del inglés Woolley en Ur permitieron conocer la existencia de una civilización sumeria, que ocupó Mesopotamia durante varios siglos.

Referencias y fuentes 

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Los sumerios
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Los sumerios fueron una antigua civilización que se desarrollaron en el III milenio a. C. en Mesopotamia, en lo que en la actualidad es el sur de Iraq. Los sumerios alcanzaron un desarrollo hasta entonces desconocido, con una economía basada en la agricultura de regadío. ¡Entra y descubre más de los sumerios!
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