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Nippur

Nippur
Ruinas de Nippur

¿Donde estaba la Nippur de los sumerios?

Nippur, la ciudad de Enlil, se encontraba en un amplio valle del aluvión mesopotámico, limitando al sur con otra conocida ciudad como Isin. Las ruinas de la ciudad de Nippur, se encuentran en la actualidad junto a la aldea de Niffer, cerca de la ciudad de Diwaniya, a unos 160 km al sureste de Bagdad.

Investigaciones en la ciudad de Nippur

Las ruinas de Nippur fueron visitadas brevemente por A. H. Layard a mediados del XIX, pero tras 15 días Layard abandonó los trabajos. Los trabajos arqueológicos a gran escala no comenzaron hasta la expedición puesta en marcha por la Universidad de Pennsylvania entre 1889 y 1990. Esta expedición descubriría las famosas tablillas con escritura cuneiforme, que se enviaron a Pennsylvania. Posteriormente, durante la segunda mitad del siglo XX el Oriental Institute de Chicago reanudó los trabajos con la colaboración puntual de otras instituciones americanas, como el MET Museum, e iraquíes.

Excavación en Nippur con en zigurat al fondo
Excavaciones en Nippur en el 1961 con el zigurat al fondo

¿Cómo era la ciudad?

El yacimiento de Nippur se encuentra sobre un tell de 20 m. de altura y tiene una extensión de 2 x 1,5 km. en una zona de Mesopotamia propensa a las inundaciones.

La ciudad estuvo ocupada durante varias épocas, pero quizás su periodo de máximo esplendor tuvo lugar durante época sumeria y de la III Dinastía de Ur. Aunque nunca ejerció una hegemonía sobre el resto de ciudades sumerias, Nippur tuvo un papel especial, ya que en ella se encontraba el templo de Enlil, el Ekur. Además, en época sumeria contaba con un templo dedicado a Inanna y una muralla.

Las excavaciones arqueológicas muestran que la ciudad experimentó un gran desarrollo urbano desde el 3400 a. C. En época sumeria existía un canal que atravesaba la ciudad Nippur y que en realidad se trataba de una ramificación del Éufrates.

Nippur durante la III Dinastía de Ur

Tras la ocupación acadia, el renacimiento sumerio experimentado con la III Dinastía de Ur se dejó notar en Nippur. El fundador de la dinastía, Ur-Nammu, arrasó la zona de templos y encima construyó el templo principal, con la forma final que nos ha llegado hasta nuestros días, sobre una terraza de ladrillos de 12 m. de altura

Esta privilegiada posición para la agricultura hizo que la ciudad de Nippur floreciese, sin embargo en torno al 1800 a. C. parece que el curso del Éufrates cambió, provocando malas cosechas y hambrunas que obligaron a la población a abandonar el lugar. Ya desde comienzos del II milenio la ciudad había comenzado a perder población, posiblemente a causa de estos cambios en el río. Unos siglos más tarde, cuando el Éufrates, si bien no retomó su antiguo cauce, si que volvió a pasar por las cercanías del asentamiento, la población volvió a ocupar el sitio de Nippur.

Durante época sumeria y acadia se ocupó por primera vez la denominada “Colina de las Tablillas”, aunque muchas de ellas pertenecen a épocas posteriores.

Las tablillas de Nippur

Tablilla de Nippur
Tablilla de Nippur

Durante las excavaciones realizadas por la Universidad de Pennsylvania se encontraron miles de tablillas cuneiformes y fragmentos de estas que en su mayoría se encuentran actualmente en el Museo de la Universidad de Philadelphia y en el Museo de Antigüedades Orientales de Estambul. El resto se pueden contemplar en varios museos europeos y en la Universidad de Yale.

La biblioteca de Nippur

La mayoría de las tablillas se encontraron en el Ekur en una zona conocida como “la biblioteca de Nippur”, un lugar de especial relevancia para el conocimiento de la literatura mesopotámica y sumeria.

Las tablillas son muy variados tanto en sus dimensiones como en su temática. En ellas están representados todos los géneros literarios de Mesopotamia: Mitos, epopeyas, himnos, lamentaciones, textos historiográficos, sapienciales, proverbiales o ensayos.

Entro los textos más importantes que se encontraron está un texto de 300 líneas que narra la “Maldición de Akkad” o una tablilla con un fragmento del Poema de Gilgamesh.

Plano de la ciudad de Nippur

Plano de Nippur
Plano de la ciudad de Nippur

Entre las tablillas encontradas en Nippur a finales del siglo XIX se encontraba un plano de la ciudad. La tablilla mide 21 x 18 cm y en ella aparecen dibujados los templos y algunos de los edificios más importantes. Si bien es cierto que el plano data de alrededor del 1500 a. C., por lo tanto bastante tiempo después al período sumerio

Aunque no puede considerarse el mapa más antiguo del mundo si se trata de un documento de especial relevancia. En la actualidad este mapa corresponde a la colección Hilprecht, una colección formada por el catedrático de asiriología de la Universidad de Pensilvania Hermann Hilprecht que a su muerte en 1925 fue legada a dicha universidad.

Fuentes y referencias

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Nippur
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Nippur
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Nippur fue una antigua ciudad de Mesopotamia. Los restos más antiguos de la ciudad datan del V milenio a. C. En ella se encontraba el templo principal del dios Enlil y los arqueólogos americanos encontraron en el yacimiento más de mil tablillas cuneiformes que proporcionaron una información valiosísima
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