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Nergal

Nergal

¿Quién era el dios Nergal?

Es hijo de Enlil y su esposa Ninlil, y según los mitos mesopotámicos, cuando Ninlil se encontraba en Dilmun bañándose en el río fue violada por Enlil y engendró a Nergal. A partir del período Paleobabilónico se sincretiza con Erra, un dios semita de la muerte.

Características de Nergal

Nergal es el dios sumerio del inframundo, reino que gobierna junto a su esposa Ereshkigal, hermana de Inanna. En el inframundo parece ser que existía un panteón propio del que él se encontraba en la cúspide. En algunos poemas se menciona que Nergal y Ereshkigal reciben regalos, así fue, por ejemplo, como Nergal consiguió un gran trono. Otros poemas destacan su papel como jueces emitiendo sentencias que afectan a los humanos. Si bien es cierto que estas sentencias en ocasiones eran totalmente arbitrarias.

Nergal también es el dios de las plagas y la peste, y se encuentra estrechamente relacionado con la guerra. Es por ello que, en ocasiones, acompaña al rey en la batalla. Por otro lado, este dios tiene el control de diversos demonios y seres malignos que provocan destrucciones y muerte.

Representaciones del dios Nergal

En ocasiones a Nergal se le confunde con el dios sol Shamash, y suele ser representado como una figura masculina a horcajadas que porta una especie de maza o cimitarra que acostumbra a estar coronada con una cabeza de león doble. En ocasiones también se asocia a este dios al toro.

Culto a Nergal

El principal lugar en el que se le rendía culto es en el E-meslam de Kutha o Cutah, una antigua ciudad a algo más de 20 km al norte de Babilonia. También hay constancia de que se rindiese culto a Nergal en Larsa, Uruk, Isin, Ur o Nippur.

Mitos en los que aparece el dios Nergal

A pesar de ser un dios importante en el panteón sumerio, su papel en los mitos no tiene especial relevancia, aunque si le vemos aparecer en algunos como en el “Descenso de Inanna a los Infiernos” o en el “Poema de Erra”, un mito de época posterior, escrito por un sacerdote babilonio, en el que la figura de Erra se asimila a la de Nergal.

La Epopeya de Erra es un conjunto de cinco tablillas que fueron escritas durante el I milenio a. C. por un sacerdote babilonio del Esagila, el templo dedicado a Maduk. En el mito, el dios Erra aprovecha que Marduk ha salido de Babilonia para sembrar el caos en la ciudad. Finalmente, Ishum, visir y principal ayudante de Erra consigue hacer entrar en razón al dios cuando este encarga a su ayudante que se encargue él de terminar el trabajo. Esta epopeya servía para explicar las invasiones, revueltas y demás conflictos que sufrió Babilonia a lo largo de su historia, sobre todo las invasiones arameas en el I milenio a. C.

Fuentes y referencias

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Nergal es el dios sumerio del inframundo, del infierno, en el que reina junto a su esposa, Ereshkigal. Es hijo de Enlil y Ninlil y en ocasiones recibe regalos de los humanos para ganarse su favor.
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