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Gilgamesh

Gilgamesh
Estatua de Gilgamesh

¿Quién fue Gilgamesh, rey de Uruk?

Gilgamesh aparece citado en los textos mesopotámicos como rey de la ciudad de Uruk. Es posible que fuese un personaje histórico, pero rápidamente en la memoria de los habitantes de la antigua Mesopotamia pasó a ser un personaje metahistórico, con capacidades sobrehumanas como escalar abruptas montañas, cruzar profundos océanos, vencer a criaturas terribles o bajar al inframundo.

Historicidad de la figura de Gilgamesh

Según la Lista Real Sumeria existió un rey de Uruk llamado Gilgamesh. En concreto la Lista Real dice lo siguiente:

    “Gilgamesh, cuyo padre fue un duende LÍL, y que fue en (rey) de

     Kubala, reinó 126 años. / Urnungala, el hijo de Gilgamesh, reinó

     30 años”.

Según esta lista, Gilgamesh era EN de Kulaba, quinto monarca de la I Dinastía de Uruk y segundo sucesor de Lugalbanda, monarca que sí tenemos atestiguado en las fuentes. Pero por otro lado, en textos posteriores de la III Dinastía de Ur y en epopeyas de la babilonia clásica se dice que Gilgamesh era hijo de Lugalbanda y su esposa, la diosa Ninsun.

Sin embargo, la Lista Real Sumeria también nos dice que su padre fue uno de los duendecillos llamados LÍL, lo que deja claro que este documento se compuso cuando ya se tenía la creencia que Gilgamesh era un semidiós. Aún así, es razonable pensar que en torno al 2.700 – 2.600 a. C. hubiese existido un rey en Uruk llamado Gilgamesh.

Gilgamesh y la III Dinastía de Ur

Hubiese existido o no, el recuerdo de Gilgamesh pervivió en el recuerdo de los sumerios y reaparece con fuerza durante la III Dinastía de Ur, convertido en patrono de los reyes de esta dinastía, a los cuales protege y ayuda.

En una inscripción del rey Utu-hengal encontrada en Uruk, se menciona que los dioses han estado a su lado durante la batalla contra unos pueblos extranjeros gracias a Gilgamesh. En concreto se dice “me ha dado por defensa a Bilgames, el hijo de la divina Ninsum”, lo que irremediablemente nos lleva a la cuestión de origen divino de Gilgamesh, siendo su madre una diosa.

Origen del rey Gilgamesh

Aparte de lo que menciona la Lista real Sumeria y al contrario que con otros personajes de la antigüedad, no conocemos leyendas sobre el origen de Gilgamesh. No sabemos si pertenecía a la familia dirigente o si llegó al poder de forma pacífica o turbulenta. Su figura aparece centrada exclusivamente en su papel de rey de Uruk.

En la Crónica de Tummal, un documento del siglo XX o XIX a. C., se describen las actividades constructivas de varios monarcas en el santuario Tummal en Nippur, el cual estaba dedicado a la diosa Inanna. Pero lo que a nosotros nos interesa es que recoge que Gilgamesh tuvo un hijo llamado Ur-lugal que también reinó en Uruk

Rasgos que definían a Gilgamesh, rey de Uruk

Los textos nos dicen que Gilgamesh tenía una gran altura, aunque no se especifica cuanto medía exactamente. Fue un rey prudente pero despótico y con unos sentimientos y formas de actuar primitivos. En ocasiones aparece como un tirano, otras como un hombre voluptuoso, jactancioso y colérico, pero sobre todo Gilgamesh es un hombre atormentado por la muerte y resignado ante la naturaleza humana

Características de su reinado

Como hemos visto hasta ahora es difícil que es real dentro de la historia de Gilgamesh. Si nos ceñimos a lo que dicen las tablillas cuneiformes, este rey gobernaría en Uruk como un tirano, por lo que la gente protestaría y se rebelaría. Por otro lado los textos también nos dicen que Gilgamesh construyó las murallas de Uruk, pero no hay ninguna base científica que así lo corrobore. Por tanto, lo más probable es pensar que existió un rey en Uruk con este nombre, pero la imaginación y las leyendas de los antiguos distorsionó tanto al personaje que es imposible saber que hay de cierto en lo que se cuenta de él y que no.

El Poema de Gilgamesh

Se trata de un texto épico narrado a lo largo de los años en todo el Oriente antiguo, que ha llegado a nosotros a través de diferentes tablillas cuneiformes acadias y asirias, que narran las peripecias de uno de los primeros reyes sumerios de Uruk, Gilgamesh.

Fuentes y referencias

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Gilgamesh fue un rey mítico de la ciudad de Uruk. Sabemos de él gracias al famoso poema. La leyenda le atribuye la construcción de las murallas de Uruk.
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