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Tablillas sumerias

Tablillas sumerias

El soporte por antonomasia de la escritura sumeria y de las lenguas antiguas del Oriente Próximo fue la tablilla de arcilla. La arcilla era un material muy abundante en Mesopotamia y fácil de trabajar por lo que no debe extrañarnos que fuese el material preferido por los sumerios para poner por escrito su lengua

Características de las tablillas sumerias

Las tablillas sumerias se realizaban cogiendo un pegote de arcilla y dándole la forma deseada, ya que se trata de un material muy maleable. Las tablillas pueden ser de diferentes tamaños y forma. En las pequeñas se recogen las cuentas de un día; en las de tamaño mediano las cuentas mensuales; y en las de tamaño grande las cuentas anuales o los textos literarios.

Las tablillas circulares normalmente tienen escritos ejercicios escolásticos. En la primera línea escribía el maestro y en la segunda el alumno copiaba el mismo texto. Otra opción es que el maestro escribiese en el anverso y el alumno en el reverso

¿Cómo se escribía en las tablillas de arcilla sumerias?

Para escribir en una tablilla los sumerios necesitaban por un lado arcilla húmeda y un cálamo. Obtener la arcilla ya hemos visto que no era problema, y el cálamo tampoco, porque las cañas abundaban en Mesopotamia.

Con ella húmeda moldeaban la arcilla hasta obtener la forma deseada y con el cálamo, al estar la arcilla blanda, lo hacían incidir sobre la arcilla y hacían un círculo. De esta forma representaban los números. Por ejemplo, el signo “O” equivalía a 10. Pero si hacían incidir el cálamo sobre la arcilla y lo desplazaban entonces obtienen los característicos signos de la escritura cuneiforme propia de Mesopotamia.

Las tablillas grandes eran las más complicadas para escribir, porque la arcilla se va secando y se pone dura, por lo que no sería posible imprimir el cálamo sobre ella. Para solucionarlo, los escribas sumerios debían tener al lado un cubo de agua en el que introducir la tablillas para humedecerlas cada cierto tiempo.

¿Cómo se guardaban las tablillas sumerias?

Una vez acabadas, las tablillas se dejaban secar al sol para que se endureciesen. Si el contenido era muy importante las tablillas se podían cocer y así se harían más resistentes.

Por ejemplos de archivos posteriores, sabemos que las tablillas sumerias se colocaban en cestas o en estanterías, de la misma forma que colocamos nuestros libros actuales. Y en el lateral de la tabilla se escribiría el título, un pequeño resumen de los que trataba la tablilla. Se han conservado pocas cestas. Lo que si se ha encontrado con mayor frecuencia son etiquetas. Pequeñas tablillas donde se escribía un resumen del contenido de las tablillas de una determinada cesta.

Fuentes y referencias

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Las tablillas de arcilla fueron el principal soporte de la escritura sumeria. Cuando la arcilla todavía estaba húmeda se realizaban los símbolos con ayuda de un cálamo. Después se dejaba secar la tablilla al sol o se metía en un horno si se quería conseguir una mayor resistencia.
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