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Tablillas sumerias

Tablillas sumerias

El soporte por antonomasia de la escritura sumeria y de las lenguas antiguas del Oriente Próximo fue la tablilla de arcilla. La arcilla era un material muy abundante en Mesopotamia y fácil de trabajar por lo que no debe extrañarnos que fuese el material preferido por los sumerios para poner por escrito su lengua.

Características de las tablillas sumerias

Las tablillas sumerias se realizaban cogiendo un pegote de arcilla y dándole la forma deseada, ya que se trata de un material muy maleable. Las tablillas pueden ser de diferentes tamaños y formas. En las pequeñas se recogen las cuentas de un día; en las de tamaño mediano las cuentas mensuales; y en las de tamaño grande las cuentas anuales o los textos literarios.

Donde estan las tablillas sumerias
Tablilla procedente de Girsu (2100-2000 a. C.)

El escriba acostumbra a utilizar toda la superficie de la tablilla, imprimiendo caracteres cuneiformes tanto en el anverso como en el reverso de la misma, pero también en los bordes inferior, superior y laterales.

Las tablillas circulares normalmente tienen escritos ejercicios escolásticos. En la primera línea escribía el maestro y en la segunda el alumno copiaba el mismo texto. Otra opción es que el maestro escribiese en el anverso y el alumno en el reverso.

¿Por qué utilizaban los sumerios arcilla para sus tablillas?

Aunque pudiera parecer lo contrario la arcilla es un gran material para la construcción y como soporte de escritura, de ahí que nos la encontremos a lo largo de toda la historia antigua de Mesopotamia. Y es que la arcilla es una materia prima de buena calidad, más aún si cabe en una zona donde escaseaban los recursos. La arcilla es un buen aislante térmico en cualquier época del año y si se cuida bastante duradera.

¿Cómo se escribía en las tablillas de arcilla sumerias?

Para escribir en una tablilla los sumerios necesitaban por un lado arcilla húmeda y un cálamo. Obtener la arcilla ya hemos visto que no era problema, y el cálamo tampoco, porque las cañas abundaban en Mesopotamia.

Con ella húmeda moldeaban la arcilla hasta obtener la forma deseada y con el cálamo, al estar la arcilla blanda, lo hacían incidir sobre la arcilla y hacían un círculo. De esta forma representaban los números. Por ejemplo, el signo “O” equivalía a 10. Pero si hacían incidir el cálamo sobre la arcilla y lo desplazaban entonces obtienen los característicos signos de la escritura cuneiforme propia de Mesopotamia.

Las tablillas grandes eran las más complicadas para escribir, porque la arcilla se va secando y se pone dura, por lo que no sería posible imprimir el cálamo sobre ella. Para solucionarlo, los escribas sumerios debían tener al lado un cubo de agua en el que introducir la tablillas para humedecerlas cada cierto tiempo.

¿Cómo se guardaban las tablillas sumerias?

Una vez acabadas, las tablillas se dejaban secar al sol para que se endureciesen. Si el contenido era muy importante las tablillas se podían cocer y así se harían más resistentes.

Por ejemplos de archivos posteriores, sabemos que las tablillas sumerias se colocaban en cestas o en estanterías, de la misma forma que colocamos nuestros libros actuales. Y en el lateral de la tabilla se escribiría el título, un pequeño resumen de los que trataba la tablilla. Se han conservado pocas cestas. Lo que si se ha encontrado con mayor frecuencia son etiquetas. Pequeñas tablillas donde se escribía un resumen del contenido de las tablillas de una determinada cesta.

Colecciones de tablillas sumerias

Además de las múltiples tablillas cuneiformes aisladas o en grupo que se exponen en múltiples museos, existen colecciones de tablillas sumerias que forman parte de una colección concreta particular o pública. A continuación te mostramos algunas algunas de las colecciones de tablillas de arcilla sumerias más importantes existentes hoy en día.

  • Colección de tablillas sumerias del Museo Británico: El Museo británico posee hoy en día una de las más importantes tablillas cuneiformes que existen. Según los cálculos que el propio museo ofrece en su web. Entre sus fondos se encuentran unos 130.000 textos cuneiformes. De ellos, unas 30.500 son tablillas de época sumeria. En concreto, 500 tablillas y fragmentos de estas pertenecen al período Predinástico (3200-2500 a. C.) procedentes de Ur y Fara, y 30.000 de la III Dinastía de Ur procedentes de Lagash, Umma, Ur y Drehem, un pequeño montículo muy cercano a Nippur.

Lo más importante de esta colección del British Museum es que se encuentra abierta al estudio de cualquier investigador, favoreciendo de esta manera el conocimiento y traducción de tablillas sumerias.

  • Tablillas sumerias del Museo del Louvre: Al igual que el Museo Británico, el otro gran museo europeo cuenta con un importante número de textos cuneiformes entre sus fondos. Entre estos se encuentra un número importante de tablillas sumerias de época predinástica, de la III Dinastía de Ur, incluso posee tablillas de los primeros estadios de la escritura, cuando todavía se trataba de signos pictográficos.
Tablilla sumeria con pictogramas, Louvre
Tablilla pictográfica del Louvre
  • Colección del Vorderasiatisches de Berlin: Debido a la gran labor investigadora que los alemanes han llevado a cabo en Oriente durante todo el siglo XX, el Museo del Próximo Oriente de Berlin (Vorderasiatisches Museum) posee una importante colección de objetos sumerios. Si bien los objetos más impresionantes a ojos del visitante son los procedentes de Uruk y, sobre todo Babilonia, entre sus fondos se encuentran varias tablillas sumerias.

 

  • Colección Lippmann: Colección compuesta por 339 tablillas de carácter administrativo. De ellas 338 están escritas en lengua sumeria y tan solo una en acadio. Todas proceden de excavaciones ilegales, por tanto es difícil saber su procedencia geográfica y cronología, sin embargo, el contexto de ellas hace que podamos pensar que fueron redactadas a mediados del III milenio a. C. en la ciudad de Adab.

En la actualidad, las tablillas de la colección Lippmann, todas de pequeño tamaño y dejadas secar al sol, se encuentran en la Real Academia de la Historia en Madrid.

  • Colección del Museo de la Abadía de Montserrat: La colección sobre el antiguo Oriente del museo de la abadía de Montserrat es la más numerosa e importante de España. Entre sus objetos contiene un interesante número de documentos cuneiformes, la mayoría de ellos tablillas sumerias de la III Dinastía de Ur.
Tablillas sumerias encontradas en Iraq
Tablillas de la Abadía de Montserrat

La colección comenzó a formarse desde el primer momento con los objetos traídos por el padre Bonaventura Ubach durante su viaje a Tierra Santa entre 1906 y 1910. Pero de este primer viaje apenas trajo un par de tablillas cuneiforme. Sin embargo, la colección de documentos sumerios se incrementaría sobremanera en la siguiente década mientras Bonaventura Ubach estuvo residiendo en Roma y durante un viaje del monje benedictino a tierras mesopotámicas en la década de 1920.

  • Cuneiform Digital Librari Initiative: Conocido simplemente como CDLI se trata de una biblioteca digital de iniciativa internacional con investigadores de la Universidad de California, el Instituto Max Planck o el CNRS francés entre otros.
Tablillas sumerias traducción literal
Tablilla del British Museum digitalizada por el CDLI

El CDLI no solo recoge tablillas sumerias, sino documentos cuneiformes de distintas procedencias y épocas. El proyecto comenzó en 1998, pero fue a partir del 2000 cuando empezó a digitalizar las colecciones de textos cuneiformes de diferentes instituciones europeas y americanas, gracias a lo cual hoy se pueden consultar en línea.

Fuentes y referencias

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Tablillas sumerias
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Tablillas sumerias
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Las tablillas de arcilla fueron el principal soporte de la escritura sumeria. Cuando la arcilla todavía estaba húmeda se realizaban los símbolos con ayuda de un cálamo. Después se dejaba secar la tablilla al sol o se metía en un horno si se quería conseguir una mayor resistencia. ¡Entra y descubre más sobre las tablillas sumerias!
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Sumerios.info